Desde Chile para el Mundo.

Thursday, August 23, 2007

Ezine 16 oct 2003

EZINE EXCELLERE" NUMERO 16
Octubre 2003.


Contenido:
1.-"Moscas e Insecticidas." Por el Director Shafer:
2.-"Se nos ha ido la Sonia Viveros." Por Maria Pia..
3.- "Hitler y sus seguidores." Por Arnold Taub.
4.-" Santiago de Chile." Por Clemencio Huerta.
5.- "¿Se acabara algun dia el petroleo?" Por Abulia Gomez

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1.- Palabras del Director Shafer.
La primavera ha llegado, y con ella, las moscas. Hay muchas marcas de
insecticidas en los Supermercados, pero quien sabe cuantos de ellos tienen
materiales prohibidos en otros paises; pareciera que en el nuestro se espera a
que alguien enferme gravemente para darse cuenta.
En Melipilla una avioneta fumigadora pasaba por los alrededores de un colegio de
enseñanza Basica, y los alumnos debieron ser transladados al Hospital por culpa
del desinfectante que les cayo desde el aire. Vi en la TV. como una mujer del
SESMA daba poca importancia al asunto, repitiendo que el aire habia trasladado
la nube toxica hacia el colegio, y que la avioneta cumplia con todos los
requisitos para esparcir ese liquido en el predio contiguo. Yo, de ser ella,
habria inmediatamente ido a decirle a los tales, que NO fumigaran en 500 metros
a la redonda del citado colegio- mas importante que un potrero plantado, que mas
de cien niños en un colegio.
Deberia haber una ley que prohibiera esparcir insecticidas en predios cercanos a
colegios- como digo, unos 500 metros por lo menos- o lo que determinara un
medico ! No que le den permiso a una Compañia comercial tan tranquilamente, sin
saber si hay peligro para la poblacion en los alrededores.
Despues, hay secuelas- aparte de los ahogos y mareos y dolores de cabeza y
colitis del momento- porque ya se sabe que en los sectores rurales los
Mongolicos y gente Deficiente mental cunden, debido a precisamente los
insecticidas que aspiran al hacer los trabajos de temporada- es cosa de ver en
los pueblos cuantos niños estan con esos sintomas de deficiencia mental. Mucha
mas que en las ciudades, en porcentaje!
Fin.

2.- "Se nos ha ido la Gran Actriz Sonia Viveros".Por Maria Pia.
Lastima dio ver a tan renombrada y excelente actora, batallando por meses y años
contra una enfermedad progresiva; su mente se rehusaba a aceptar que iba siendo
hora de emprender la retirada, y sufria enormemente por ello. Es que los medicos
les dan seguridades y esperanzas, y al final se las creen, y comienzan a
"luchar", como dicen ellos, contra virus, bacterias y degeneracion de tejidos!
Preferible que hubiera una pasiva entrega a la Muerte inevitable, que batallar
para terminar en el cementerio.
Aparte de esa consideracion, macabra por cierto, dire que cuanta gente hay que
sigue religiosamente las Teleseries, todos los dias, y sufren y lloran cuando
hay dramones en pantalla, y se alegran y son felices cuando los protagonistas se
sacan el Kino, reciben Herencias o encuentran trabajos excelentes.
Yo no; prefiero no ver Teleseries, porque sufro y lloro como la mejor de las
empleadas domesticas; porque ademas ando preocupado del diamante perdido, de
como ira la mujer a decirle a sus hijos que no todos son del mismo padre- sin
saberlo el marido, y un sinfin de enredos semejantes- que para haber enredos
esta la Teleserie!
Yo me recuerdo de mi madre, llorando a mares al lado de la vieja radio familiar-
porque antes lo unico que habia en casa era la radio y pare de contar, aparte
del tocadiscos, que muchas veces vivia en reparacion!
Es lo mismo, pero ahora se ven los personajes- antes, una dama elegante era una
señora gorda con voz refinada, y un galan espectacular era un flacuchento de voz
grave. Ahora, como todo, se ha mejorado, y se visualiza junto a escuchar- mas
moderno, pero la mente de las Señoras- que ultimadamente son quienes ven todo
esto- es el MISMO.
Y la Sonia Viveros, luce como estrella vespertina en ese reino fantasioso de la
Teleserie; yo vi Martin Rivas, protagonizando ella la dama joven, y me gusto su
frescura juvenil, sus ademanes , en fin, segui viendola por algun tiempo en
otras producciones, y todas ellas me gustaron- porque ella ni se sobreactuaba ni
dejaba de afirmar sus personajes con su perspicacia innata. Un gran golpe para
los seguidores de Telenovelas fue su desaparicion, y personalmente me duele que
halla sufrido tanto para morir, porque viendo otros malditos que viven y
proliferan estafando, robando y mintiendo en la vida real, y cuando mueren, lo
hacen rapidamente y sin dolor!
Ella deberia haber muerto un dia luminoso, con ese cielo encapotado que a veces
tiene Santiago, en medio de trinos de pajarillos en un jardin muy bien cuidado;
en medio de sus sabanas rosadas de seda, con las cortinas de la ventana movidas
suavemente por el mas delicado Cefiro que Eolo pudiera hallar en su Stock.
Fin.

3.-
Hitler y sus seguidores. Por Arnold Taub.
Heil Hitler! Pareciera decir cada foto que se encuentra por alli, en diarios y
revistas, actualizando siempre al Fuehrer de Alemania! Pasan los decenios, se
mueren infinidad de politicos - tiranos o no, estafadores del pueblo o no,
demagogos o no, degenerados o no, ladrones o no, - pero el Fuehrer brilla con
luz propia- siguen pasando los decenios, y sigue vigente.
Por que sera?

Era de estatura normal, no tenia a disposicion la Television a color y en cadena
- como la tiene el Bush hijo- y sin embargo, enardecio multitudes usando solo la
radio!
Seguidores por millares- que digo: por millones!- le avivaban por doquier;
muchos que no eran ni alemanes le tenian ciega confianza, y muchos esperaban que
sus ideas llevaran a la Humanidad a un esplendoroso futuro, en el cual no
hubieran intereses por prestamos, no hubiera gente que por no tener medios no
pudiera ir al Colegio o a la Universidad; todos laborando, el Fuehrer
gobernando, y las riquezas de la tierra llenando las mesas de sus gobernados.
Todo acabo cuando se decidio a luchar contra los que se oponian a sus proyectos;
eran tantos los que se oponian, fuera de Alemania, que ligados unos con otros,
sin importar si eran capitalistas o marxistas, que terminaron por ahogar sus
sueños de un futuro mejor para Alemania- y por contagio, al mundo.
Se dice que huyo de Alemania en submarino, viajo hasta la Antartica, y vivio
alli sus ultimos dias; otros dicen que sus hijos viven en Alemania, escondidos
de la publicidad.
La verdad es que se suicido con Eva Braun en una mañana de frio invierno,
mientras los Rusos demolian - cuadra por cuadra, casa por casa- la hermosa
ciudad de Berlin.
Hoy da gusto ver los puentes reconstruidos en Alemania, ver los hermosos
ferrocarriles funcionando, pintados y relucientes, con sus cristales bien
limpios. Ver las autopistas , hermosos entornos de arboles y flores por doquier.
Cuanto hubo de pagar Alemania para llegar a su momento actual! Millones de
dolares se le dio a la Union Sovietica, para que dejara abrir la mano y soltara
a la mitad del territorio aleman de su vampiresca ocupacion.
Hoy Alemania vuelve a ser hermosa; algun dia tambien llegara a ser poderosa, y
es de esperar que si renace algun Fuehrer, no cometa el error de combatir al
enemigo con bombas y morteros; sino que lo haga a traves del dinero- estilo
Estados Unidos- y que por INTERES se avenga a convenios comerciales.
Fin
4.- Santiago de Chile. Por Clemencio Huerta.

Viendo los cuadros antiguos de lo que es Santiago, vemos que no ha cambiado en
nada su fisonomia general- desde el espacio, se vera lo mismo antes que ahora-
pero en el detalle, ha cambiado enormemente; de ser pequeña y poco poblada,
ahora esta esparcida por comunas que ocupan terrenos antes ocupados por
sembradios y bosques.
Si vemos el Santiago antiguo, podemos notar que las edificaciones de iglesias
catolicas eran las que se erguian orgullosas, proclamando una riqueza que
contrastaba con las chozas de barro que era la mayoria.
Hoy priman los edificios y los grandes Malls; adonde antes iba una callejuela de
tierra entre casas de adobe, hoy corren las avenidas enmarcadas por arboles de
sombra, entre grandes edificios de departamentos.
Los edificios de Bancos son ahora los que mas demuestran su importancia- antes
fueron las iglesias- ahora es el dinero el que interesa a la gente. El dinero es
adorado en las bovedas, prestado a importantes comerciantes e industriales, que
lo haran crecer a traves del trabajo o la especulacion financiera.
Cual un gran iman, Santiago atrajo a las gentes de provincias; quien mas quien
menos, todos llegaron - a la postre- a la gran Metropolis, mal que les pese a
las demas ciudades, que han crecido mucho menos que la ciudad que fundara Pedro
de Valdivia en el siglo catorce.
Hoy, con mas dinero que nunca, el gobierno intenta hacer trabajos espectaculares
por todos los lados de la ciudad- ensanchando avenidas, construyendo otras,
edificando , horadando debajo del rio Mapocho- antes cosas nunca vistas! A lo
mas, un puente por encima- nunca un tunel, y eso que Chile es un pais minero!
Que le iba a costar a la Mineria hacer un tunel por debajo del Mapocho? Nada!
Han horadado kilometros bajo el mar; que les iba a dar hacer un tunel de cien
metros por debajo de un rio esporadicamente seco? Pero no era rentable; por eso
no se hacia.
Hoy, el negocio de transportar gente en un ferrocarril de un lado a otro de la
ciudad es negocio- basta ver como se atocha la gente en las estaciones del
Metro, a toda hora! Y es que por la superficie van lentos buses, echando humo y
acalorando a la gente, con el peligro de que los maleantes- que hay muchos- les
roben lo que llevan.
....



5.- ¿Se acabara algun dia el petroleo?", Por Abulia Gomez.
Con respecto a inexactitudes en la revista "Despertad", 8 de noviembre 2003 que
lleva el titulo: " Se acabara el petroleo algun dia?"
Como siempre, leo inexactitudes en esas publicaciones, hechas con el torpe y
evidente motivo de dar aliento a la teoria de que el mundo fue creado por un ser
superior al hombre, que habria actuado creando al mundo (la Tierra) hace
aproximadamente seis mil años, y no hace millones, como lo demuestra la ciencia
desde hace ya mucho tiempo. Con publicar teorias hechas por cientificos poco
serios, que echen por tierra el trabajo de cientos otros , se logra apuntalar el
edificio de la religion cristiana judaica, que por supuesto no convence a nadie
con un leve conocimiento de las ciencias, aunque sea lector nada mas de
periodicos serios. Para que apuntalar mentiras? Por que esto de seguir engañando
a la gente con una ideologia arcaica, que caera por su propio peso- por eso los
cientificos raramente atacan a la religion- saben que sola caera por su peso!
Que sacan de esto? Afianzar su imperio comercial! El dinero les motiva, junto
con la ignorancia primitiva-porque alguien ignorante , que se encuentre con el
dinero de las ofrendas, terminara por dedicarse a labores mas intelectuales, y
alli leera y se informara mas- al tener el tiempo y los medios. Y se dara cuenta
de la verdad: nadie ha creado el mundo, al menos, no un super ser. Hay tanta
mentira en la religion actual, como la hubo en sus comienzos- pero la diferencia
la hace la ciencia, que en sus comienzos era debil y poco apoyada por
instrumentos de medicion y otros- que ahora son cosa de portento! Se puede saber
la composicion quimica de un objeto, usando solo micrones de la materia en
cuestion! Antes, no. Antes cualquier hueso era de Cristo o de Juan el Bautista,
y era adorada en sus cajas de oro o cristal. Ahora, se estudia el manto de Turin
y se demuestra que es una pintura efectuada en el tiempo de Leonardo de Vinci-
siglo catorce- y probablemente por el mismo Leonardo! Claro, despues vienen los
adoradores de cosas magicas, y dicen que no, que es realmente un objeto en el
cual se estampo la imagen por radiacion energetica de origen desconocido- es
decir, se esfumo onda Star Trek, a traves de un Transportador de particulas! Por
favor! Y ya que estabamos en eso, aca va por que el petroleo no esta hecho por
material rocoso primordial desde la epoca de la "creacion" de la Tierra, sino
que es de origen organico. Petróleo, líquido oleoso bituminoso de origen natural
compuesto por diferentes sustancias orgánicas. Se encuentra en grandes
cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como combustible y materia
prima para la industria química. Las sociedades industriales modernas lo
utilizan sobre todo para lograr un grado de movilidad por tierra, mar y aire
impensable hace sólo 100 años. Además, el petróleo y sus derivados se emplean
para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de
plástico, materiales de construcción, pinturas o textiles y para generar
electricidad. Las naciones de hoy en día dependen del petróleo y sus productos;
la estructura física y la forma de vida de las aglomeraciones periféricas que
rodean las grandes ciudades son posibles gracias a un suministro de petróleo
abundante y barato. Sin embargo, en los últimos años ha descendido la
disponibilidad mundial de esta materia, y su coste o costo relativo ha
aumentado. Es probable que, a mediados del siglo XXI el petróleo ya no se use
comercialmente de forma habitual. Véase Recursos energéticos. Características
Todos los tipos de petróleo se componen de hidrocarburos, aunque también suelen
contener unos pocos compuestos de azufre y de oxígeno; el contenido de azufre
varía entre un 0,1% y un 5%. El petróleo contiene elementos gaseosos, líquidos y
sólidos. La consistencia del petróleo varía desde un líquido tan poco viscoso
como la gasolina hasta un líquido tan espeso que apenas fluye. Por lo general
hay pequeñas cantidades de compuestos gaseosos disueltos en el líquido; cuando
las cantidades de estos compuestos son mayores, el yacimiento de petróleo está
asociado con un depósito de gas natural (véase Combustible gaseoso). Existen
tres grandes categorías de petróleos crudos (denominados a veces simplemente
'crudos'): los de tipo parafínico, los de tipo asfáltico y los de base mixta.
Los petróleos parafínicos están compuestos por moléculas en las que el número de
átomos de hidrógeno es siempre superior en dos unidades al doble del número de
átomos de carbono. Las moléculas características de los petróleos asfálticos son
los naftenos, que contienen exactamente el doble de átomos de hidrógeno que de
carbono. Los petróleos de base mixta contienen hidrocarburos de ambos tipos.
Véase también Asfalto; Nafta. Formación El petróleo se forma bajo la superficie
terrestre por la descomposición de organismos marinos. Los restos de animales
minúsculos que viven en el mar -y, en menor medida, los de organismos terrestres
arrastrados al mar por los ríos o los de plantas que crecen en los fondos
marinos- se mezclan con las finas arenas y limos que caen al fondo en las
cuencas marinas tranquilas. Estos depósitos, ricos en materiales orgánicos, se
convierten en rocas generadoras de crudo. El proceso comenzó hace muchos
millones de años, cuando surgieron los organismos vivos en grandes cantidades, y
continúa hasta el presente. Los sedimentos se van haciendo más espesos y se
hunden en el suelo marino bajo su propio peso. A medida que van acumulándose
depósitos adicionales, la presión sobre los situados más abajo se multiplica por
varios miles, y la temperatura aumenta en varios cientos de grados. El cieno y
la arena se endurecen y se convierten en esquistos y arenisca; los carbonatos
precipitados y los restos de caparazones se convierten en caliza, y los tejidos
blandos de los organismos muertos se transforman en petróleo y gas natural. Una
vez formado el petróleo, éste fluye hacia arriba a través de la corteza
terrestre porque su densidad es menor que la de las salmueras que saturan los
intersticios de los esquistos, arenas y rocas de carbonato que constituyen dicha
corteza. El petróleo y el gas natural ascienden a través de los poros
microscópicos de los sedimentos situados por encima. Con frecuencia acaban
encontrando un esquisto impermeable o una capa de roca densa: el petróleo queda
atrapado, formando un depósito. Sin embargo, una parte significativa del
petróleo no se topa con rocas impermeables sino que brota en la superficie
terrestre o en el fondo del océano. Entre los depósitos superficiales también
figuran los lagos bituminosos y las filtraciones de gas natural. Evolución
histórica del aprovechamiento del petróleo Los seres humanos conocen estos
depósitos superficiales de petróleo crudo desde hace miles de años. Durante
mucho tiempo se emplearon para fines limitados como el calafateado de barcos, la
impermeabilización de tejidos o la fabricación de antorchas. En la época del
renacimiento, el petróleo de algunos depósitos superficiales se destilaba para
obtener lubricantes y productos medicinales, pero la auténtica explotación del
petróleo no comenzó hasta el siglo XIX. Para entonces, la Revolución Industrial
había desencadenado una búsqueda de nuevos combustibles y los cambios sociales
hacían necesario un aceite bueno y barato para las lámparas. El aceite de
ballena sólo se lo podían permitir los ricos, las velas de sebo tenían un olor
desagradable y el gas del alumbrado sólo llegaba a los edificios de construcción
reciente situados en zonas metropolitanas. La búsqueda de un combustible mejor
para las lámparas llevó a una gran demanda de 'aceite de piedra' o petróleo, y a
mediados del siglo XIX varios científicos desarrollaron procesos para su uso
comercial. Por ejemplo, el británico James Young y otros comenzaron a fabricar
diversos productos a partir del petróleo, aunque después Young centró sus
actividades en la destilación de carbón y la explotación de esquistos
petroleros. En 1852, el físico y geólogo canadiense Abraham Gessner obtuvo una
patente para producir a partir de petróleo crudo un combustible para lámparas
relativamente limpio y barato, el queroseno. En 1855, el químico estadounidense
Benjamin Silliman publicó un informe que indicaba la amplia gama de productos
útiles que podían obtenerse mediante la destilación del petróleo. Con ello
empezó la búsqueda de mayores suministros de petróleo. Hacía años que la gente
sabía que en los pozos perforados para obtener agua o sal se producían en
ocasiones filtraciones de petróleo, por lo que pronto surgió la idea de realizar
perforaciones para obtenerlo. Los primeros pozos de este tipo se perforaron en
Alemania entre 1857 y 1859, pero el acontecimiento que obtuvo fama mundial fue
la perforación de un pozo petrolero cerca de Oil Creek, en Pensilvania (Estados
Unidos), llevada a cabo por Edwin L. Drake, el Coronel, en 1859. Drake,
contratado por el industrial estadounidense George H. Bissell -que también
proporcionó a Sillimar muestras de rocas petroleras para su informe- perforó en
busca del supuesto 'depósito matriz' del que parece ser, surgían las
filtraciones de petróleo de Pensilvania occidental. El depósito encontrado por
Drake era poco profundo (sólo tenía una profundidad de 21,2 metros) y el
petróleo era de tipo parafínico, muy fluido y fácil de destilar. El éxito de
Drake marcó el comienzo del rápido crecimiento de la moderna industria
petrolera. La comunidad científica no tardó en prestar atención al petróleo, y
se desarrollaron hipótesis coherentes para explicar su formación, su movimiento
ascendente y su confinamiento en depósitos. Con la invención del automóvil y las
necesidades energéticas surgidas en la I Guerra Mundial, la industria del
petróleo se convirtió en uno de los cimientos de la sociedad industrial.
Prospección Para encontrar petróleo bajo tierra, los geólogos deben buscar una
cuenca sedimentaria con esquistos ricos en materia orgánica que lleven
enterrados el suficiente tiempo para que se haya formado petróleo (desde unas
decenas de millones de años hasta 100 millones de años). Además, el petróleo
tiene que haber ascendido hasta depósitos porosos capaces de contener grandes
cantidades de líquido. La existencia de petróleo crudo en la corteza terrestre
se ve limitada por estas condiciones, que deben cumplirse. Sin embargo, los
geólogos y geofísicos especializados en petróleo disponen de numerosos medios
para identificar zonas propicias para la perforación. Por ejemplo, la confección
de mapas de superficie de los afloramientos de lechos sedimentarios permite
interpretar las características geológicas del subsuelo, y esta información
puede verse complementada por datos obtenidos perforando la corteza y extrayendo
testigos o muestras de las capas rocosas. Por otra parte, las técnicas de
prospección sísmica -que estudian de forma cada vez más precisa la reflexión y
refracción de las ondas de sonido propagadas a través de la Tierra- revelan
detalles de la estructura e interrelación de las distintas capas subterráneas.
Pero, en último término, la única forma de demostrar la existencia de petróleo
en el subsuelo es perforando un pozo. De hecho, casi todas las zonas petroleras
del mundo fueron identificadas en un principio por la presencia de filtraciones
superficiales, y la mayoría de los yacimientos fueron descubiertos por
prospectores particulares que se basaban más en la intuición que en la ciencia.
Un campo petrolero puede incluir más de un yacimiento, es decir, más de una
única acumulación continua y delimitada de petróleo. De hecho, puede haber
varios depósitos apilados uno encima de otro, aislados por capas intermedias de
esquistos y rocas impermeables. El tamaño de esos depósitos varía desde unas
pocas decenas de hectáreas hasta decenas de kilómetros cuadrados, y su espesor
va desde unos pocos metros hasta varios cientos o incluso más. La mayoría del
petróleo descubierto y explotado en el mundo se encuentra en unos pocos
yacimientos grandes. Producción primaria La mayoría de los pozos petroleros se
perforan con el método rotatorio. En este tipo de perforación rotatoria, una
torre sostiene la cadena de perforación, formada por una serie de tubos
acoplados. La cadena se hace girar uniéndola al banco giratorio situado en el
suelo de la torre. La broca de perforación situada al final de la cadena suele
estar formada por tres ruedas cónicas con dientes de acero endurecido. La roca
se lleva a la superficie por un sistema continuo de fluido circulante impulsado
por una bomba. El crudo atrapado en un yacimiento se encuentra bajo presión; si
no estuviera atrapado por rocas impermeables habría seguido ascendiendo debido a
su flotabilidad hasta brotar en la superficie terrestre. Por ello, cuando se
perfora un pozo que llega hasta una acumulación de petróleo a presión, el
petróleo se expande hacia la zona de baja presión creada por el pozo en
comunicación con la superficie terrestre. Sin embargo, a medida que el pozo se
llena de líquido aparece una presión contraria sobre el depósito, y pronto se
detendría el flujo de líquido adicional hacia el pozo si no se dieran otras
circunstancias. La mayoría de los petróleos contienen una cantidad significativa
de gas natural en solución, que se mantiene disuelto debido a las altas
presiones del depósito. Cuando el petróleo pasa a la zona de baja presión del
pozo, el gas deja de estar disuelto y empieza a expandirse. Esta expansión,
junto con la dilución de la columna de petróleo por el gas, menos denso, hace
que el petróleo aflore a la superficie. A medida que se continúa retirando
líquido del yacimiento, la presión del mismo va disminuyendo poco a poco, así
como la cantidad de gas disuelto. Esto hace que la velocidad de flujo de líquido
hacia el pozo se haga menor y se libere menos gas. Cuando el petróleo ya no
llega a la superficie se hace necesario instalar una bomba en el pozo para
continuar extrayendo el crudo. Finalmente, la velocidad de flujo del petróleo se
hace tan pequeña, y el coste de elevarlo hacia la superficie aumenta tanto, que
el coste de funcionamiento del pozo es mayor que los ingresos que pueden
obtenerse por la venta del crudo (una vez descontados los gastos de explotación,
impuestos, seguros y rendimientos del capital). Esto significa que se ha
alcanzado el límite económico del pozo, por lo que se abandona su explotación.
Recuperación mejorada de petróleo En el apartado anterior se ha descrito el
ciclo de producción primaria por expansión del gas disuelto, sin añadir ninguna
energía al yacimiento salvo la requerida para elevar el líquido en los pozos de
producción. Sin embargo, cuando la producción primaria se acerca a su límite
económico es posible que sólo se haya extraído un pequeño porcentaje del crudo
almacenado, que en ningún caso supera el 25%. Por ello, la industria petrolera
ha desarrollado sistemas para complementar esta producción primaria que utiliza
fundamentalmente la energía natural del yacimiento. Los sistemas
complementarios, conocidos como tecnología de recuperación mejorada de petróleo,
pueden aumentar la recuperación de crudo, pero sólo con el coste adicional de
suministrar energía externa al depósito. Con estos métodos se ha aumentado la
recuperación de crudo hasta alcanzar una media global del 33% del petróleo
presente. En la actualidad se emplean dos sistemas complementarios: la inyección
de agua y la inyección de vapor. Inyección de agua En un campo petrolero
explotado en su totalidad, los pozos pueden perforarse a una distancia de entre
50 y 500 metros, según la naturaleza del yacimiento. Si se bombea agua en uno de
cada dos pozos, puede mantenerse o incluso incrementarse la presión del
yacimiento en su conjunto. Con ello también puede aumentarse el ritmo de
producción de crudo; además, el agua desplaza físicamente al petróleo, por lo
que aumenta la eficiencia de recuperación. En algunos depósitos con un alto
grado de uniformidad y un bajo contenido en arcilla o barro, la inundación con
agua puede aumentar la eficiencia de recuperación hasta alcanzar el 60% o más
del petróleo existente. La inyección de agua se introdujo por primera vez en los
campos petroleros de Pensilvania a finales del siglo XIX, de forma más o menos
accidental y desde entonces se ha extendido por todo el mundo. Inyección de
vapor La inyección de vapor se emplea en depósitos que contienen petróleos muy
viscosos. El vapor no sólo desplaza el petróleo, sino que también reduce mucho
la viscosidad (al aumentar la temperatura del yacimiento), con lo que el crudo
fluye más deprisa a una presión dada. Este sistema se ha utilizado mucho en
California, Estados Unidos, y Zulia, Venezuela, donde existen grandes depósitos
de petróleo viscoso. También se están realizando experimentos para intentar
demostrar la utilidad de esta tecnología para recuperar las grandes
acumulaciones de petróleo viscoso (bitumen) que existen a lo largo del río
Athabasca, en la zona centro-septentrional de Alberta, en Canadá, y del río
Orinoco, en el este de Venezuela. Si estas pruebas tienen éxito, la era del
predominio del petróleo podría extenderse varias décadas. Perforación submarina
Otro método para aumentar la producción de los campos petroleros -y uno de los
logros más impresionantes de la ingeniería en las últimas décadas- es la
construcción y empleo de equipos de perforación sobre el mar. Estos equipos de
perforación se instalan, manejan y mantienen en una plataforma situada lejos de
la costa, en aguas de una profundidad de hasta varios cientos de metros. La
plataforma puede ser flotante o descansar sobre pilotes anclados en el fondo
marino, y resiste a las olas, el viento y -en las regiones árticas- los hielos.
Al igual que en los equipos tradicionales, la torre es en esencia un elemento
para suspender y hacer girar el tubo de perforación, en cuyo extremo va situada
la broca; a medida que ésta va penetrando en la corteza terrestre se van
añadiendo tramos adicionales de tubo a la cadena de perforación. La fuerza
necesaria para penetrar en el suelo procede del propio peso del tubo de
perforación. Para facilitar la eliminación de la roca perforada se hace circular
constantemente lodo a través del tubo de perforación, que sale por toberas
situadas en la broca y sube a la superficie a través del espacio situado entre
el tubo y el pozo (el diámetro de la broca es algo mayor que el del tubo). Con
este método se han perforado con éxito pozos con una profundidad de más de 6,4
km desde la superficie del mar. La perforación submarina ha llevado a la
explotación de una importante reserva adicional de petróleo. Refinado Una vez
extraído el crudo, se trata con productos químicos y calor para eliminar el agua
y los elementos sólidos y se separa el gas natural. A continuación se almacena
el petróleo en tanques desde donde se transporta a una refinería en camiones,
por tren, en barco o a través de un oleoducto. Todos los campos petroleros
importantes están conectados a grandes oleoductos. Destilación básica La
herramienta básica de refinado es la unidad de destilación. El petróleo crudo
empieza a vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir
el agua. Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a
temperaturas más bajas, y a medida que aumenta la temperatura se van evaporando
las moléculas más grandes. El primer material destilado a partir del crudo es la
fracción de gasolina, seguida por la nafta y finalmente el queroseno. En las
antiguas destilerías, el residuo que quedaba en la caldera se trataba con ácido
sulfúrico y a continuación se destilaba con vapor de agua. Las zonas superiores
del aparato de destilación proporcionaban lubricantes y aceites pesados,
mientras que las zonas inferiores suministraban ceras y asfalto. A finales del
siglo XIX, las fracciones de gasolina y nafta se consideraban un estorbo porque
no existía una gran necesidad de las mismas; la demanda de queroseno también
comenzó a disminuir al crecer la producción de electricidad y el empleo de luz
eléctrica. Sin embargo, la introducción del automóvil hizo que se disparara la
demanda de gasolina, con el consiguiente aumento de la necesidad de crudo.
Craqueo térmico El proceso de craqueo térmico, o pirólisis a presión, se
desarrolló en un esfuerzo para aumentar el rendimiento de la destilación. En
este proceso, las partes más pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas
bajo presión. Esto divide (craquea) las moléculas grandes de hidrocarburos en
moléculas más pequeñas, lo que aumenta la cantidad de gasolina -compuesta por
este tipo de moléculas- producida a partir de un barril de crudo. No obstante,
la eficiencia del proceso era limitada, porque debido a las elevadas
temperaturas y presiones se depositaba una gran cantidad de coque (combustible
sólido y poroso) en los reactores. Esto, a su vez, exigía emplear temperaturas y
presiones aún más altas para craquear el crudo. Más tarde se inventó un proceso
de coquefacción en el que se recirculaban los fluidos; el proceso funcionaba
durante un tiempo mucho mayor con una acumulación de coque bastante menor.
Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirólisis a presión. Alquilación y
craqueo catalítico En la década de 1930 se introdujeron otros dos procesos
básicos, la alquilación y el craqueo catalítico, que aumentaron adicionalmente
la gasolina producida a partir de un barril de crudo. En la alquilación, las
moléculas pequeñas producidas por craqueo térmico se recombinan en presencia de
un catalizador. Esto produce moléculas ramificadas en la zona de ebullición de
la gasolina con mejores propiedades (por ejemplo, mayores índices de octano)
como combustible de motores de alta potencia, como los empleados en los aviones
comerciales actuales. En el proceso de craqueo catalítico, el crudo se divide
(craquea) en presencia de un catalizador finamente dividido. Esto permite la
producción de muchos hidrocarburos diferentes que luego pueden recombinarse
mediante alquilación, isomerización o reformación catalítica para fabricar
productos químicos y combustibles de elevado octanaje para motores
especializados. La fabricación de estos productos ha dado origen a la gigantesca
industria petroquímica, que produce alcoholes, detergentes, caucho sintético,
glicerina, fertilizantes, azufre, disolventes y materias primas para fabricar
medicinas, nylon, plásticos, pinturas, poliésteres, aditivos y complementos
alimenticios, explosivos, tintes y materiales aislantes. Porcentajes de los
distintos productos En 1920, un barril de crudo, que contiene 159 litros,
producía 41,5 litros de gasolina, 20 litros de queroseno, 77 litros de gasoil y
destilados y 20 litros de destilados más pesados. Hoy, un barril de crudo
produce 79,5 litros de gasolina, 11,5 litros de combustible para reactores, 34
litros de gasoil y destilados, 15 litros de lubricantes y 11,5 litros de
residuos más pesados. Ingeniería del petróleo Los conocimientos y técnicas
empleadas por los ingenieros de prospección y refinado proceden de casi todos
los campos de la ciencia y la ingeniería. Por ejemplo, en los equipos de
prospección hay geólogos especializados en la confección de mapas de la
superficie, que tratan de reconstruir la configuración de los diversos estratos
sedimentarios del subsuelo, lo que puede proporcionar claves sobre la presencia
de depósitos de petróleo. Después, los especialistas en el subsuelo estudian las
muestras de las perforaciones e interpretan los datos sobre formaciones
subterráneas transmitidos a sensores situados en la superficie desde
dispositivos de sondeo eléctricos, acústicos y nucleares introducidos en el pozo
de prospección mediante un cable. Los sismólogos interpretan las complejas
señales acústicas que llegan a la superficie después de propagarse a través de
la corteza terrestre. Los geoquímicos estudian la transformación de la materia
orgánica y los métodos para detectar y predecir la existencia de dicha materia
en los estratos subterráneos. Por su parte, los físicos, químicos, biólogos y
matemáticos se encargan de la investigación básica y del desarrollo de técnicas
de prospección complejas. Los ingenieros especializados son los responsables de
la explotación de los yacimientos de petróleo descubiertos. Por lo general son
especialistas en una de las categorías de operaciones de producción:
instalaciones de perforación y de superficie, análisis petrofísico y
petroquímico del depósito, estimación de las reservas, especificación de las
prácticas de explotación óptima y control, y seguimiento de la producción.
Muchos de estos especialistas son ingenieros químicos, industriales o
eléctricos, o bien físicos, químicos, matemáticos o geólogos. El ingeniero de
perforación determina y supervisa el programa concreto para perforar el pozo, el
tipo de lodo de inyección empleado, la forma de fijación del revestimiento de
acero que aísla los estratos productivos de los demás estratos subterráneos, y
la forma de exponer los estratos productivos del pozo perforado. Los
especialistas en ingeniería de instalaciones especifican y diseñan los equipos
de superficie que deben instalarse para la producción, las bombas de los pozos,
los sistemas para medir el yacimiento, recoger los fluidos producidos y separar
el gas, los tanques de almacenamiento, el sistema de deshidratación para
eliminar el agua del petróleo producido y las instalaciones para sistemas de
recuperación mejorada. Los ingenieros petrofísicos y geológicos, después de
interpretar los datos suministrados por el análisis de los testigos o muestras
geológicas y por los diferentes dispositivos de sondeo, desarrollan una
descripción de la roca del yacimiento y de su permeabilidad, porosidad y
continuidad. A continuación, los ingenieros de depósito desarrollan un plan para
determinar el número y localización de los pozos que se perforarán en el
depósito, el ritmo de producción adecuado para una recuperación óptima y las
necesidades de tecnologías de recuperación complementarias. Estos ingenieros
también realizan una estimación de la productividad y las reservas totales del
depósito, analizando el tiempo, los costes de explotación y el valor del crudo
producido. Por último, los ingenieros de producción supervisan el funcionamiento
de los pozos; además, recomiendan y ponen en práctica acciones correctoras como
fracturación, acidización, profundización, ajuste de la proporción entre gas y
petróleo o agua y petróleo, o cualesquiera otras medidas que mejoren el
rendimiento económico del yacimiento. Volumen de producción y reservas El
petróleo es quizá la materia prima más útil y versátil de las explotadas. En
1994, el primer productor era Arabia Saudí, que producía unas 427,5 millones de
toneladas, es decir un 13,3%. La producción mundial era de 3.209,1 millones de
toneladas, de las cuales, Estados Unidos produjo un 12,0%, Rusia un 9,8% Irán un
5,5%, México un 5,5%, China un 4,5% y Venezuela un 4,3 por ciento. Reservas Las
reservas mundiales de crudo -la cantidad de petróleo que los expertos saben a
ciencia cierta que se pueden extraer de forma económica- suman unos 700.000
millones de barriles, de los que unos 360.000 millones se encuentran en Oriente
Próximo. Proyecciones Es probable que en los próximos años se realicen
descubrimientos adicionales y se desarrollen nuevas tecnologías que permitan
aumentar la eficiencia de recuperación de los recursos ya conocidos. En
cualquier caso, el suministro de crudo alcanzará hasta las primeras décadas del
siglo XXI. Sin embargo, según los expertos no hay casi perspectivas de que los
nuevos descubrimientos e invenciones amplíen la disponibilidad de petróleo
barato mucho más allá de ese periodo. Por ejemplo, el campo petrolero de Prudhoe
Bay, en Alaska, es el mayor descubierto nunca en el hemisferio occidental. Se
prevé que la cantidad total de crudo que se podrá recuperar en ese campo será de
unos 10.000 millones de barriles, suficientes para cubrir las necesidades
actuales de Estados Unidos durante algo menos de dos años; sin embargo, en
Occidente sólo se ha descubierto un campo así en más de un siglo de
prospecciones. Además, las nuevas perforaciones no han detenido la disminución
continua de las reservas mundiales de crudo que comenzó durante la década de
1970. Alternativas A la vista de las reservas disponibles y de las pesimistas
proyecciones, parece evidente que en el futuro harán falta fuentes de energía
alternativas, aunque existen muy pocas opciones si se tienen en cuenta las
ingentes necesidades de energía del mundo industrializado. La recuperación
comercial de esquistos petroleros y la producción de crudo sintético todavía
tienen que demostrar su viabilidad, y hay serias dudas sobre la competitividad
de los costes de producción y los volúmenes de producción que pueden lograrse
con estas posibles nuevas fuentes. Los distintos problemas y posibilidades de
fuentes alternativas como la energía geotérmica, la energía solar y la energía
nuclear se analizan en el artículo Recursos energéticos. El único combustible
alternativo capaz de cubrir las enormes necesidades de energía del mundo actual
es el carbón, cuya disponibilidad planetaria está firmemente establecida. El
aumento previsto de su empleo llevaría aparejado un aumento del uso de la
energía eléctrica basada en el carbón, que se utilizaría para un número cada vez
mayor de procesos industriales. Es posible que se pueda regular su uso gracias a
la moderna tecnología de ingeniería, con un reducido aumento de los costes de
capital y de explotación.
Casa Juillet
III - MMIV.-

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